Expédition Thylacine

En 1972, la militante Brenda Hean et le pilote Max Price ont été tués lorsque leur avion Tiger Moth s’est écrasé. Ils volaient de Tasmanie à Canberra pour protester contre le barrage du lac Pedder; il a été envisagé que des militants pro-barrage étaient entrés dans le hangar de l’avion et avaient placé du sucre dans l’un de ses réservoirs de carburant.

L’inondation a conduit à l’extinction de l’extinction du ver de terre du lac Pedder (Hypolimnus pedderensis). Une autre victime était les galaxies de Pedder (Galaxias pedderensis), un petit poisson trouvé uniquement dans le lac. Il est maintenant éteint dans la région, mais les populations ont été transférées vers une au lac Oberon dans la chaîne de montagnes des Arthurs occidentaux et une à un barrage d’alimentation en eau modifié près de Strathgordon.

le lac Pedder

Les grandes entreprises décevantes semblent toujours triompher des préoccupations environnementales ou de conservation. Bien qu’il soit beau, le lac laisse un gout amer. Il existe aujourd’hui des groupes de pression qui préconisent le drainage du lac artificiel et la restauration du lac Pedder d’origine.

Joe nous avait parlé d’un autre homme de la région, Bill Morgan, qui avait vu un loup de Tasmanie dans les années 1970. Nous l’avons retrouvé et il a accepté de nous parler.

Un Bill, 93 ans, avait travaillé pour le compagnon hydroélectrique

Bill, âgé de 93 ans, avait travaillé pour la société hydroélectrique. Il a rencontré un thylacine en 1979 mais n’a pas révélé l’emplacement exact. Bill était dans une bande de collègues. Ils ont conduit sur un pont et ont vu un thylacine au milieu de la route. Bill a décrit l’animal comme «beau» avec une fourrure et des rayures élégantes. Il bougeait avec un arrière-train raide. Il quitta la route et les regarda au fur et à mesure. Le groupe l’avait en vue pendant six minutes.

Son ami Max Macallum a également vu un thylacine la même année. L’animal a traversé la route devant lui alors qu’il se dirigeait vers la maison de son frère.

Bill avait récemment rattrapé son cousin qu’il n’avait pas vu depuis des décennies. Étonnamment, à peine dix-huit mois avant que le cousin et cinq autres personnes dans une voiture, aient vu un groupe familial de thylacines. Un mâle, une femelle et trois chiots ont traversé la route devant eux. C’est arrivé sur la route de la ville dans l’ouest de la Tasmanie.
Bill n’avait aucun doute que le loup de Tasmanie était toujours là.

Nous avons visité une chaîne de montagnes dans laquelle se trouvaient les restes d’une ancienne ville minière d’osmiridium. L’osmiridium, un alliage naturel d’osmium et d’iridium était principalement utilisé pour fabriquer des pointes de stylo. La Tasmanie était le premier fournisseur mondial de l’alliage. Il ne reste que quelques baraques préservées de la ville.

Nous avons vérifié les pièges de la caméra et n’avons trouvé que le diable, la quoll et d’autres créatures assez communes sur les photos. Les pièges ont été ré-appâtés avec de la viande fraîche.

Nous avons pris le temps de visiter un artiste du nom de David Hurst. Il produit des bustes en bronze grandeur nature de têtes de thylacine. Il nous a montré son atelier où il sculptait pour la première fois les têtes dans la cire. Ils étaient remarquables en détail. David pense que l’animal est toujours avec nous et pense que la nature sauvage du sud-ouest pourrait s’avérer une région abondante.

Nous avons rencontré Kathy Brownie, propriétaire d’un café local. Elle avait joué un petit rôle dans le film The Hunter de 2011 avec Willem Dafoe, Sam Neill et Frances O’Connor. Dans le film Dafoe est un chasseur employé par une société pharmaceutique pour traquer le thylacine. Un film de petite envergure, bourré d’erreurs scientifiques jusqu’à donner à l’animal une morsure venimeuse!

Le petit musée qu’elle tient dans la boutique était beaucoup plus intéressant. Parmi les fossiles et minéraux se trouvaient des moulages présumés de la patte arrière d’un loup de Tasmanie. Il montrait clairement le long coussin carpien. Les moulages des morceaux ont été repris en 1991 par un gars appelé Rusty Morley.

Kathy nous a dit qu’en 1971, elle vivait dans une ville minière composée de cabanes en bois et d’installations très rudimentaires. Un jour un bulldozer avait découvert un vieux repaire de thylacine qui contenait les restes de proies. Elle a affirmé avoir entendu l’appel du loup de Tasmanie à plusieurs reprises.

À la fin de l’expédition, nous sommes retournés à Launceston et avons visité le musée d’histoire naturelle. Nous avons trouvé que c’était mieux que celui de Hobart. Il couvrait la possibilité de survie du thylacine et disposait d’une carte des observations des années 1930 au début des années 1970. Personne n’e sait pourquoi cela n’avait pas été mis à jour.
La prochaine expédition était prévue pour février 2017.

Chaque fois que je suis retourné en Tasmanie, j’ai eu ma conviction que le thylacine est toujours vivant et bien renforcé. Si j’étais un parieur, je mettrais beaucoup d’argent sur la survie du loup de Tasmanie.

Je pense que ce n’est qu’une question de temps jusqu’à ce que la preuve définitive de l’existence continue des créatures vienne à la lumière. Peut-être qu’au moment où vous lirez ceci, l’animal le plus magnifique de Tasmanie sera réapparu de l’ombre pour retrouver une existence officielle. Fait intéressant, peu de temps après mon retour de ma première recherche du thylacine, je suis tombé sur un livre très intéressant avec un passage frappant sur le loup de Tasmanie. The sea inside a été écrit par Philip Hoare, conférencier à l’Université de Southampton et publié en 2013. Il consiste en un certain nombre d’essais sur les océans du monde et sur certaines îles. Dans le chapitre sur la Tasmanie, l’auteur écrit abondamment sur le thylacine et les observations modernes. Il a terminé le chapitre avec ces mots ( en anglais dans le texte):

What I do know is that in one institution I visit, a curator lets slip a quickly retracted remark, telling me it is not their secret to reveal. It is clear from what this person says, or does not say, that this strange half-life limbo of an animal which may or may not exist may soon be resolved, in its favour. That history is about to be reversed. That the thylacine is no longer extinct.

If it ever was.”

FIN

Richard Freeman, membre éminent du Center for Fortean Zoology, il est la définition même du cryptozoologue : un passionné, un aventurier, un écrivain, un libre-penseur, quelqu’un qui consacre sa vie à enquêter sur les mystères du monde animal, partout sur la planète. Son dernier ouvrage est disponible notamment ici

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